Nemesis de Alfred Rethel (1837)

 

Publicat în 2010, cel de-al 31-lea roman scris de Philip Roth este și ultimul din palmaresul scriitorului. „[P]oate cel mai întunecat, una din cele mai provocatoare cărți contemporane” (Kirkus Reviews), cartea ne determină să fim curioși începând cu titlul acesteia, Nemesis (fiica lui Nyx sau noaptea în mitologia greacă) fiind personificarea răzbunării divine.
Acţiunea începe în anul 1944 în Newark, oraș din statul New Jersey, SUA, unde în fiecare vară se înregistrează multe cazuri de poliomielită. Apogeul epidemiei a fost atins în nord-estul Statelor Unite în 1916, când au fost înregistrate douăzeci şi şapte de mii de cazuri de îmbolnăvire şi peste şase mii de morţi. În Newark au fost o mie trei sute şaizeci de cazuri de boală şi trei sute şaizeci şi trei de morţi. De-atunci chiar, într-o vară cu un număr mediu de cazuri, când  şansele de-a face poliomielită erau mult reduse faţă de 1916 o „asemenea afecţiune, paralizantă, care transformă pentru totdeauna un tânăr într-o făptură schiloadă, diformă sau incapabilă să mai respire” le declanşa părinţilor spaima şi le întuneca vacanţa de vară a copiilor. Deşi, de obicei boala afecta copiii până la 16 ani, ea putea lovi pe oricine, chiar şi pe preşedintele Statelor Unite de la acea vreme, Franklin Delano Roosevelt, care în urma bolii a rămas infirm având nevoie de proteze metalice:

Poliomielita sau paralizia infantilă, cum i se spunea pe vremea când se credea că boala îi afectează în primul rând pe copiii mici, putea lovi pe oricine, fără nici un motiv evident.

Organizaţia caritabilă FDR March of Dimes (tr: marşul pentru bănuţi), înfiinţată de preşedintele F.D.Roosevelt în ianuarie 1938, a strâns bani pentru cercetarea bolii şi sprijinirea familiilor afectate. Problema mare era că nimeni nu ştia cum se [...]